【嚴選五強】賀健仕心中的偉大遠征者們

《Idol Horse》遠征記者賀健仕為香港訓練的遠征賽駒定下排名。

【嚴選五強】賀健仕心中的偉大遠征者們

《Idol Horse》遠征記者賀健仕為香港訓練的遠征賽駒定下排名。

自從「翠河」首次代表香港赴海外參賽以來的三十年間,已有數十匹賽駒追隨他的腳步遠征。

不包括前往鄰近澳門作賽。在八個不同國家的賽事中,共有24匹在香港訓練的馬匹從聖雅尼塔的泥地跑道或首爾極深的沙地跑道等不同場地上都取得頭馬。

哪些賽駒是香港最佳的遠征代表呢?但首先,何謂最佳?

這份名單考慮了馬匹遠征海外時的表現(只計算在香港訓練期間的成績,因此不包括在此之前或之後由其他國家練馬師訓練的賽事)。一致性和服役長久可獲額外加分,同時也考慮了馬匹表現的全面影響如對後世影響力甚至馬匹在香港賽馬迷中的受歡迎程度都被納入考慮。

5. 「友瑩格」
練馬師:蘇保羅

「友瑩格」更多被馬迷記得是兩奪香港短途錦標冠軍,第一次冠軍正是在2014/15年馬季,令「友瑩格」成為了頂級遠征好手。在該馬季的最後兩次上陣中,蘇保羅具威脅的短途馬於中京贏得了2015年高松宮紀念賽,然後在克蘭芝贏得了最後一屆的KrisFlyer短途錦標。沒有一匹香港賽駒能像牠那樣建立起一個這樣的短途馬季。

Aerovelocity wins the G1 Takamatsunomiya Kinen
AEROVELOCITY / G1 Takamatsuonimya Kinen // Chukyo /// 2015 //// Photo by JRA

一年後,主席短途賽獎從二月移至現在的四月底或五月初,為「友瑩格」的馬迷們提供了一個誘人的「如果」,如果「友瑩格」有機會在六星期內完成高松宮紀念賽、主席短途賽獎及KrisFlyer短途錦標的三冠王壯舉,那將是一個永世難忘的成就。

4. 「爪皇凌雨」
練馬師:霍利時

並非所有一級賽都是平等的。當看到香港馬匹贏得海外一級賽時,杜拜司馬經典賽絕對可以脫穎而出成為所有的最佳。2007年的杜拜司馬經典賽可能不是該賽事最高水準的一屆。但它確實有前一年的英國打吡冠軍(「珀西爵士」(Sir Percy))、美國育馬者盃草地大賽冠軍(Red Rocks)、墨爾本盃參賽馬和有馬紀念賽亞軍(Pop Rock)以及表現出色的歐洲馬匹如「躍升」(Youmzain)、Quijano和Laverock。牠們都被非凡的「爪皇凌雨」拋在了身後。牠擺脫了到那時為止相當平淡的馬季。

至少這是在他在沙田接受訓練期間他唯一一次離開香港參賽,但那次勝利的重要性使他在這份名單上獲得了高位。

3. 「好望角」
練馬師:岳敦

從2004年6月到2006年2月,「好望角」成為了有史以來香港周遊最多國遠征者。他在英國、日本和澳洲等地參加了12場海外賽事。這很大程度上是由於情況使然,「精英大師」在香港橫掃一切,而2005年世界短途挑戰賽的引入為訓練師岳敦和馬主Guy Carstairs提供了另一個誘因出外挑戰。雖然這區速度驚人的賽駒在他的12次遠征中「僅」贏滿利谷價舉行的澳洲錦標,但他在這三個國家的另外七場比賽中都能上名,堅定地將自己定位為世界上最佳短途馬之一。

2. 「好好計」
練馬師:鄭俊偉

當想到從香港訓練的頂級短途馬時,「好好計」可能難以進入前十名,甚至可能會滑落至前二十名之外。然而,作為一匹遠征賽駒,這匹由鄭俊偉訓練的閹馬幾乎無馬可媲美。牠作為唯一一匹在美國贏得泥地一級賽——於2014年聖雅尼塔短途錦標奪冠而回的香港馬匹,這個地位就足以讓他上榜。

RICH TAPESTRY / G1 Santa Anita Sprint Championship // Santa Anita /// 2014 /// Video by HKJC

然而,他在不同馬季、洲份和場地(泥地、Tapeta、草地)上所展現的能力——包括在美丹贏得兩場三級賽以及一次於杜拜金莎軒錦標以短距離落敗——確保了牠幾乎登上榜首。再加上2015年在草地上的短途馬錦標中勇猛衝刺,僅落後一個半馬位獲第六名。牠幾乎就要登上這份名單的首位。直到最後一刻才被超越……

1. 「浪漫勇士」
練馬師:沈集成

如果僅憑牠於覺士盾的勝利,考慮到已經在名單中的那些強者,讓「浪漫勇士」進入前五名將會很困難。然而,加上他2024年6月的於安田紀念賽獲勝,牠就成為了這些賽駒中合理且正當的頭條人物。贏得澳洲頂級分齡讓磅的2000米賽事,然後再加上日本頂級的一哩賽事,這項成就令人印象深刻。

Romantic Warrior wins the G1 Yasuda Kinen
ROMANTIC WARRIOR / G1 Yasuda Kinen // Tokyo /// 2024 //// Photo by JRA

可以說,牠甚至沒有發揮出牠最好的表現就贏得了這些賽事,牠仍然從三個國家贏得五場一級賽結束了這個馬季,下個月還有首次香港馬王頭銜在等待他。

榮譽獎

兩匹安田紀念賽的冠軍「靚蝦王」及「牛精福星」在名單以外。

如果「浪漫勇士」沒有贏得安田紀念賽,「靚蝦王」就會進入前五名。安田紀念賽不僅對沈集成來說標誌著一個完整的循環,他在2000年時是愛倫的助手,當時「靚蝦王」首次於海外獲勝,同時都是首匹海外遠征勝利的香港代表。如果在2001年杜拜免稅店錦標,「靚蝦王」不是以一條頸之差獲得第二名,牠就會在這份名單中超過「友瑩格」。

除了「牛精福星」在2006年的安田紀念賽勝利外,這是牠在東京作賽中的第二次,牠還在2007年對「攻擊手」(Invasor)的杜拜世界盃中獲得了香港代表最佳的第三名。不過,這確實有點取巧——在七匹馬賽事中,落後頭馬10個馬位。牠在另外兩次遠征美丹杜拜免稅店錦標都未能上名。從整體上看,牠的遠征之旅略有不及。

Bullish Luck wins the G1 Yasuda Kinen
BULLISH LUCK / G1 Yasuda Kinen // Tokyo /// 1999 /// Photo by JRA

最接近一個意外選擇的是冠軍長途馬「原居民」。他在1999年的日本盃中獲亞,敗於「特別週」(Special Week)蹄下。當時參賽馬包括「高樓大廈」(High-Rise)、「望族」(Montjeu)、「黃金旅程」(Stay Gold)和「虎山行」(Tiger Hill)等。這次被公認為香港馬匹在世界舞台上的最佳表現之一,牠還在2002年的新航國際盃中獲得了第三名。牠的其他海外之旅包括在1999年的英皇錦標中被「多樂美」(Daylami)擊敗、在2000年的杜拜世界盃中被「杜拜千禧」(Dubai Millennium)擊敗,以及在2002年於縮短版日本盃被「飛霸」(Falbrav)擊敗。

現在想要一匹香港代表參加喬英皇錦標或日本盃似乎是奢望,更不用說上名。所以,雖然牠沒有在香港以外的地方獲勝,但他的參賽賽事幾乎足以確保入選。牠跌出五強只是缺乏一個重要勝利。

作為一名拓荒者,幾乎沒有賽駒能與「小橋流水」匹敵。牠確實於2012年勝出皇席錦標。對於一名兩度遠征的馬匹來說,牠需要一些特別的東西才能入選,儘管牠於皇家雅士谷取得冠軍,但缺乏長久性意味著牠沒有資格。

「天久」差點與「好望角」的12次海外出賽相似,「天久」曾11次外國出賽。牠的出賽國家數量更多,合共有四個(日本、阿聯酋、新加坡和澳洲),這比「好望角」的三個還要多。而兩者都有兩次於外地獲勝的賽績。最終,一個短頭差距做出了決定。如果「天久」在2011年的人馬錦標中追上A Shin Virgo(以一個頭位之差落敗)或在2013年的萬利嘉多錦標擊敗「緩衝之計」(以一個鼻位之差落敗)。

Lucky Nine wins G1 KrisFlyer
LUCKY NINE / G1 KrisFlyer Sprint // Kranji /// 2013 //// Photo by Neville Hopwood

其他參與競爭的包括「花月春風」(在新加坡贏得2016年和2017年的克蘭芝一哩賽)、「精英大師」在2005年的安田紀念賽奪季,敗於「牛精福星」蹄下。牠於贏得2005年的香港短途錦標並在2006年的短途錦標中排名第四)和「蓮華生輝」(2009年在新加坡的KrisFlyer短途錦標),但每一匹都未達到上述五匹周遊列國設定的高標準。

賀健仕是《Idol Horse》周遊列國記者。他對全球賽馬的熱誠帶他可以到世界各地每一個角落,當中包括他曾長駐達五年的香港。他曾為非官方的《南華早報》、Racing Post、ANZ Bloodstock News、Sky Racing Australia 及World Horse Racing工作。他同時亦為官方機構如維省賽馬會及香港賽馬會工作。

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